Nominalization in Korean: Using 음/ㅁ

Introduction: What is Nominalization?

In Korean, alongside 는 것 and , 음/ㅁ is a prevalent ending used to transform verbs (and adjectives) into nouns.

This grammatical structure has specific nuances:

  1. Typically used in writing, not in spoken language.
  2. The noun form often appears as a distinct entry in dictionaries.
  3. Not applicable to 하다 verbs (where 하다 can simply be omitted).
  4. Rarely used with hanja root words.
  5. Avoided for quantifiable measures (e.g., 깊다 > 깊이, not 깊음).

Examples of Nominalization using 음/ㅁ


도움 [to help help, assistance ]

친구에게 도움을 주었어요.
I gave my friend some help.


즐거움 [to be pleasurable, enjoyable pleasure, enjoyment ]

사우디 청소년 사이에서 즐거움을 위해 독서하는 건 인기 취미가 아니에요.
Reading for pleasure is not a popular hobby among Saudi teenagers.


외로움 [to be lonely loneliness ]

우리가 연결된 세계에서 살고 있음에도 불구하고 전보다 젊은 사람 중에 외로움은 더 흔한 것 같아요.
Even though we live in a connected world, loneliness seems to be more common among young people than before.


얼음 [to freeze ice ]

어머니는 얼음이 언 보도가 미끄러우니 조심하래요.
My mother said you should be careful because the icy sidewalk is slippery.


굶주림 [to starve starvation, hunger ]

세계인구의 20%가 굶주림에 시달려요.
Twenty percent of the world's population suffers from starvation.


졸음 [to be drowsy, sleepy **drowsiness ]**

미국, 캐나다 등 큰 나라에서 졸음운전은 문제에요.
Drowsiness while driving is a problem in big countries such as the United States and Canada.


가르침 [to teach teachings ]

무슬림들은 예언자 무함마드의 가르침을 따라요.
Muslims follow the teachings of the Prophet Muhammad.


슬픔 [to be sad sadness ]

슬픔은 인간의 자연스러운 감정이에요.
Sadness is a natural human feeling.


웃음 [to laugh laughter ]

아이들의 웃음 소리가 집을 가득 채웠어요.
The sound of the children's laughter filled the house.


싸움 [to fight a fight ]

말싸움을 피하기 위해서 부부는 관계에 대한 정기적인 대화를 해야 해요.
In order to avoid arguments, couples should have regular converzations about their relationship.


움직임 [to move, stir movement ]

피겨스케이터의 움직임이 아주 우아해요.
The movements of figure skaters are very elegant.


아픔 [to be painful pain ]

나이가 들수록 쑤시고 아픈이 많아져요.
The older you get, the more aches and pains you feel.


[to carry a load on one’s back, luggage ]

그는 무거운 짐을 지고 언덕을 올라갔어요.
He went up the hill with a heavy load (on his back).


[to sleep sleep ]

TV를 켜 놓은 채로 잠이 들었어요.
I fell asleep with the TV on.


[to dream a dream ]

나는 간밤에 이상한 꿈을 꾸었어요.
I had a strange dream last night.


기쁨 [to be joyful joy ]

결혼에 기쁨으로 가슴이 두근두근 뛰었어요.
My heart throbbed with joy at the wedding.


걸음 [to walk a step ]

천리길도 한걸음부터.
The journey of 1000 miles starts with a single step.


느낌 [to feel feelings ]

왜 제가 바가지를 쓴 것 같은 느낌이 드는 걸까요?
Why do I feel like I got ripped off?


죽음 [to die death ]


울음 [to cry crying, tears ]

할아버지의 죽음에 대해 들었을 때 그는 울음을 터뜨렸어요.
When he heard about his grandfather's death, he burst into tears.


믿음 [to believe belief, faith ]

사우디에서는 이슬람에 대한 믿음을 버리는 것이 심각한 범죄에요.
In Saudi Arabia, abandoning one's Islamic faith is a serious crime.


젊음 [to be young youth ]

우리 사회는 젊음을 유지하는 것을 크게 강조하지만 누구나 결국 늙어요.
Our society places great emphasis on maintaining youthfulness, but everyone eventually gets old.


알림 [to inform, announce a notice, announcement ]

메세지 알림들을 끄려면 이 버튼을 누르세요.
Press this button to turn off message notifications.


그럼 [to be that way a certain way ]

그럼 우리 6시에 만날까요?
Well then if (circumstances/schedules) are that way, shall we meet at 6pm?


다름 [to be different difference, variance ]

싱가포로에서 이사할 때부터 저축한 모든 돈은 없는 것나 다름이 없어요.
Since I moved to Singapore, all my savings have virtually gone.


아름다움 [to be beautiful beauty ]

케나다는 자연스러운 아름다움으로 유명해요.
Canada is famous for its natural beauty.


모임 [to gather, meet gathering, meeting ]

가족 모임은 일 년의 가장 스트레스를 받는 기간이였어요.
Family gatherings were the most stressful period of the year.


어둠 [to be dark darkness ]

어둠에 두려워할까?
Are you afraid of the dark?


어려움 [to be difficult difficulty ]

어렸을 때 친구를 사귀는데 어려움을 겪었어요.
When I was young I had trouble making friends.


그림 [to draw picture ]

그림을 잘 그리니까?
Can you draw (pictures) well?
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